肝脏的功能

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要了解肝胆阻塞所导致的疾病,当然我们就必需先了解肝脏的基本功能。人体的每一个生化活动都由肝脏开始,于肝脏结束。单在肝内进行的生物化学反应就达500种以上,所以肝脏又被比喻为人体内的生化工厂,反映了肝脏是一个很重要的新陈代谢器官,其主要生理功能包括:

新陈代谢功能:

1. 脂肪:经过由肝脏制造的胆汁进行乳化作用,饮食中的脂肪才得以被分解与吸收。此外肝脏能利用葡萄糖和某些氨基酸合成脂肪、胆固醇和磷脂。这是血中胆固醇和磷脂的主要来源。当肝脏负担大或长期处于疲劳状态时,身体不能正常代谢脂肪,可能导致脂肪肝,低密度胆固醇升高等慢性肝病。

2. 蛋白质:在肝脏内,蛋白质的新陈与代谢极为活跃。除了能合成肝脏本身所需要的各种蛋白质以外,还能合成大部分血浆蛋白平衡细胞的压力。当肝脏出现状况时,血浆蛋白减少,就会出现水肿或腹水的问题。

3. 糖:饮食中的淀粉和糖类经消化后形成葡萄糖,经小肠吸收后,肝脏将它合成肝醣原,以能量的形式贮存于肝脏。当机体需要时,肝内的醣原又可分解为葡萄糖供给机体利用。而当血液中血糖浓度产生变化时,肝脏则具有调节作用。因此,在正常情况下,肝糖原的合成和分解经常保持着动态的平衡。

4. 维生素:多种维生素,如A、B、C、D、K,叶酸和烟酸等的合成与储存都需肝脏的参与以维持人体正常的需要。

5. 激素:肝脏调节激素的生成与合成。长期的肝功能受损时可出现激素分泌失调,导致性欲降低、阳痿、女性乳房提早或过度发育、月经不调、水肿、肥胖、油性皮肤、脱发、卵巢及子宫肌瘤等问题。

 

6. 分泌和代谢胆汁:肝脏一天制造约1—1.5公升胆汁,胆汁从肝管出肝后并不立即直接流入十二指肠,而是首先贮存于胆囊内,然后间断性地排放入十二指肠。胆囊起着浓缩和排放胆汁的功能,以促进脂肪在小肠内的消化和吸收。

7. 解毒功能:外来的毒素(如:药物、食物添加剂等)或体内代谢产生的有毒物质(如:尿素和氨),均要在肝脏解毒变为无毒的或溶解度大的物质,随胆汁或尿液排出体外。

8. 贮存能量:除了肝醣原,肝脏还可利用消化道所吸收的甘油三酯,再在肝细胞内进行同化,然后运至脂肪组织内贮存。当饥饿的时候,贮存的脂肪会被动员到肝脏中来,进行分解以提供能量。

9. 造血功能:肝脏是胎儿时期主要的造血器官,直到成人时肝脏的造血功能会逐渐停止,由骨髓取代。但是在某些情况下,如肝脏发生病变时所引起的血液异常变化所造成的慢性失血,严重贫血与溶血的同时,肝脏仍有可能恢复其造血功能,这是人体天生的一种保护性机制。

10. 凝血作用:血液凝结所需要的维生素K,凝血酶原,凝血致活酶等凝血因子几乎都由肝脏制造。在人体凝血和抗凝两个系统的平衡中,肝脏起着重要的调节作用。因此其中一项肝功能测试就是测量凝血酶原时间(PT),当肝脏被破坏至一定的程度时,PT时间将延长,患者常有严重的出血,或凝血与伤口不易愈合的问题。

11. 免疫功能:肝脏是最大的网状内皮细胞吞噬系统,它能通过吞噬﹑隔离和消除入侵和内生的各种抗原,以保护我们的身体不受外来病毒或细菌的破坏。

其他:除了以上功能外,肝脏还扮演着调节正常的排尿量的角色,平衡体内的酸碱度及矿物质代谢的作用。

p成人的肝脏约有1.2~1.4公斤重,在维持人体正常平衡扮演了非常重要的角色。在了解肝脏功能之后,我们不禁感叹老天在创造人类是如何的巧妙与周详啊!为了保护肝脏不受到伤害,我们的肝脏被“安排”在腹腔的右上方,并有坚硬的肋骨包围者(左图)。由于要处理的营养、维他命、毒素、荷尔蒙等等的责任繁重,因此肝脏是人体内体积最大器官。为了应付人体更多的需求,肝脏因此多了一项其他器官没有的能力—再生能力,即使肝脏因为某些原因如疾病、意外而必须部分切除,余下肝细胞迅速出现快速活跃的分裂增殖,并呈现明显的规律性生长!如果老鼠的肝脏被切除3/4,手术后5~7天就可恢复正常的肝脏体积,肝细胞分裂就会自动停止。同样的,肝病患者施行大部分或部分肝脏切除手术后,因病变情况而异,一般可在半年内恢复正常肝体积。肝脏具有如此强大的再生潜能,由此可见它对人体的重要性绝非一般。